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porque cuando soy débil

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“Y me ha dicho: Bástate Mi gracia; porque Mi poder se perfecciona en la debilidad. Por tanto, de buena gana me gloriaré más bien en mis debilidades, para que repose sobre mí el poder de Cristo. Por lo cual, por amor a Cristo me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustias; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte” 2 Corintios 12.9,10

 

Platicaba hace un par de días con un amigo que el ser gay y toda esta situación de compartir con la iglesia, con mi familia y amigos respecto a mi sexualidad, me ha permitido entender más sobre lo que representa seguir a Cristo. Cuando tuve oportunidad de viajar a Ghana, un país que condena a la cárcel a personas gays, y aprender más sobre otros países donde incluso las personas gays son condenadas a la pena de muerte, esto me ayudó a no temer a ambientes que no nos reconocen ni nos aceptan. Siendo sinceros, solo el Espíritu de Dios pudo traer esa paz y esa seguridad para no temer.

Y mientras analizaba el riesgo de viajar a países con este tipo de legislaciones, venía a mi mente algo que puede ser muy fuerte: si he de ir a la cárcel o morir por ser gay, preferiría mejor por ser cristiano.

Cuando era débil al ser rechazado, humillado, no reconocido aún como hijo de Dios por ser gay, eso me ayudó a ser fuerte, ser valiente para enfrentar hasta la muerte misma por el Nombre de JESÚS.

Le decía a mi amigo que si algo valoro mucho del ser gay es el poder entender aún más los ambientes que como cristianos en algún momento de nuestra vida tendremos que enfrentar: humillación, difamación, separación, persecución, rechazo, muerte. Y en este año, en ese viaje a Ghana, en estos meses, he podido ver como JESÚS a través de Su Espíritu me ha hecho fuerte, no como un asunto de vanagloria personal, sino como una verdad tan poderosa que se ha sembrado en mi corazón: no temas, eres fuerte en JESÚS, por Su gracia.

No quiere decir que debemos aceptar el rechazo y la humillación como algo “normal” en nuestras vidas, al contrario, creo que debemos luchar con armas espirituales para acabar con esos ambientes hostiles. Sin embargo, esa lucha, y esos ambientes, solo pueden ser ganados a través de la sangre de JESÚS, de Su Espíritu.

Amados hermanos y hermanas que enfrentan terrible persecución en lo físico, lo emocional y lo espiritual: ¡no desmayen! Nuestra salvación es del Señor. No se cansen de hacer el bien, de luchar por mejores ambientes para ustedes y para los que han de creer por el testimonio de fe de ustedes. Aun cuando el rechazo sea de las personas que más amamos, ni nuestro amor por Dios, ni nuestro amor por ellos, ni el amor por nuestros enemigos debe enfriarse, sino arder aún con más fuerza. Porque nuestra fuerza viene de Dios, porque nuestra fortaleza es JESÚS.

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Expressing my Identity with Courage and Confidence

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Expressing my Identity with Courage and Confidence

Aquí la razón por lo cual decidí ser abierto sobre mi orientación sexual en el trabajo y por qué es importante.

IBM Jobs Blog

Every year, IBM selects top employees and deploys them to emerging markets around the world on assignments related to society as part of the IBM Corporate Service Corps (CSC) program. Participants spend four weeks in groups of 10 to 15 to help solve economic and social problems. Teams work collaboratively with their government and community counterparts to understand how to implement socially responsible business practices with measurable results in a global context.

In this interview, Jacob Castañeda, IT Project Manager for Mergers, Acquisitions and Divestitures at IBM Mexico shares how he had a life-transforming experience during his IBM Corporate Service Corps program in Ghana and also how this experience gave him the confidence to come out at work.

jacobTell us about your career journey.

I was 22 years old when I joined IBM Mexico in Guadalajara. It was my first job after my graduation as a computer engineer…

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IBMers without borders

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IBMers without borders

my experience in the Corporate Service Corps program in Accra, Ghana!

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I feel so blessed to and proud of being an IBMer like never before! In 2014 I was selected to participate in the Corporate Service Corps program and in October 2015 I received my assignment: Accra, Ghana in Africa. After three months of pre-work, my team deployed on Feb 19 2016 for a month assignment. It was a long journey since my application in May 2014 until my team deployment in Feb 2016, but it has been one of the best experiences I have ever had at IBM and in my life, really, one of the best experiences!!!

My team (the CSC Ghana 12 team), a team of twelve experienced and creative IBMers from 8 countries (Belgium, Canada, Czech Republic, India, Korea, Japan, US and Mexico), was the first pilot of the partnership between Peace Corps and IBM. Our projects were dedicated to support the initiative #LetGirlsLearn launched by the first lady of the United States Michele Obama to help women to access education around the world (more than 62 million girls worldwide do not have access to education nowadays).

CSC Ghana 12 team with Gina Tesla, Director, IBM Corporate Citizenship Initiatives (1st from Left) and Angela Kyerematen Jimoh, IBM Ghana GM (4th from Right)

CSC Ghana 12 team with Gina Tesla, Director, IBM Corporate Citizenship Initiatives (1st from Left) and Angela Kyerematen Jimoh, IBM Ghana GM (4th from Right)

We worked with the Ministries of Education & Gender, Children & Social Protection and TECHAiDE (a social enterprise that is using technologies to support education in Ghana and in others West-African countries).

With the Ministries, six members of this amazing team worked to develop a national mentoring framework for women with the objective to connect professional women with girls in elementary schools and high schools to support their development and prevent these girls leave school. This framework is supported by a web-based information management system designed to implement ownership, outreach and impact analysis of empowerment camps, education programs and workshops.

The other six members (where I was) of this great team worked with TECHAiDE to develop its business model that includes financial, marketing and supply chain strategies. Additionally, we supported TECHAiDE in the creation of the prototype of one of their products (ASANKA), as well as the architecture, content strategy and business strategy for this product in order to reach 400 schools in Ghana in September 2016.

The work that would take five months to be completed, we did it in just one month. In total, we were able to create over 15 deliverables.

Members of the IBM-TECHAiDE team following final presentations

Members of the IBM-TECHAiDE team following final presentations

In a school visit talking with junior and senior high school students

In a school visit talking with junior and senior high school students

Additionally, we had a service community day where we collaborated with Ashesi University and Peace Corps to provide mentoring to high school girls students from different regions of Ghana as well as students from Ashesi University. This was one of the best days of my assignment in Ghana where we spent time with these amazing generation of future leaders!

IBM and Peace Corps partner with Ashesi in Let Girls Learn Initiative

IBM and Peace Corps partner with Ashesi in Let Girls Learn Initiative

Mentoring session with high school and university students

Mentoring session with high school and university students

But not everything was about work. We had time to spend together as a team visiting Volta Region and Central region. In weekends, we visited Elmina Castle, Cape Coast Castle, Monkeys Sanctuary, Kamum National Park, and several other tourist areas.

CSC Ghana 12 team climbing Mont Gemi

CSC Ghana 12 team climbing Mont Gemi

 This time in Accra helped to realize that we, as IBMers, can use our skills, knowledge, expertise and capabilities to impact our communities. We, as citizens, have a deep responsibility to help each other to grow. We, as humans, have a purpose far beyond what we can imagine to transform this world and make it a better place to live!

Here is some of the press coverage:

cuando la iglesia no tiene todas las respuestas

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“Amados, no os sorprendáis del fuego de prueba que os ha sobrevenido, como si alguna cosa extraña os aconteciese, sino gozaos por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, para que también en la revelación de su gloria os gocéis con gran alegría.  Si sois vituperados por el nombre de Cristo, sois bienaventurados, porque el glorioso Espíritu de Dios reposa sobre vosotros. Ciertamente, de parte de ellos, Él es blasfemado, pero por vosotros es glorificado.” 1 Pedro 4.12-14

parte 1: el temor a regresar

He regresado de Ghana y este tiempo después de Ghana ha sido un mundo de emociones. Estoy muy agradecido con Dios por el gran privilegio y bendición de poder viajar a este país y poder ser un instrumento de bendición para esta tierra. Estoy, sin duda, muy agradecido por esta oportunidad que confío en Dios podrá ser la primera de muchas muchas más. Las personas que conocí, los lugares que visité, las vidas que tocaron mi vida, y un pueblo que en su necesidad busca superarle.

Y también siento una profunda tristeza, quizá depresión, a la que no he podido ponerle palabras para describirle completamente. Compartía en Facebook con un toque de broma que siento como si tuviera una depresión post-parto pero sin el parto. Justo después de compartir en Facebook, amigos, hermanos, con una preocupación e interés genuino comentaron palabras de ánimo. Un amigo, un querido amigo cristiano, me comentaba que esta depresión/tristeza era algo normal después de vivir un tiempo tan grande y tan impactante; este amigo, hermano, compartía que él enfrentó algo similar al regreso de un viaje de misiones. Una querida amiga-hermana-confidente-mi mejor amiga compartió algunos versículos de la Biblia y se ofreció a orar por mí, algo que valoro grandemente.

Los días pasaron y la tristeza parecía no menguar sino crecer. Algunos días mis ojos se han llenado de lágrimas y algo dentro parece no contenerse y querer explotar en llanto. Aun recuerdo, que estando en el aeropuerto quizá de Londres o de Dallas ya de regreso, quería llorar y llorar con una profunda tristeza que estaba ahí sin saber por qué. Y hoy, mientras escribo estas letras, mis ojos y aún más mi corazón están bañados de una tristeza que platicaba con Dios no sé como describirle y sigo sin entender por qué está ahí. He estado entre pensativo, retraído, sin muchas palabras, ensimismado.

Mientras platicaba con Dios, Él me recordaba que no hay nada de que temer, no somos más esclavos del temor. Y me preguntaba, ¿acaso tengo temor? Y la respuesta es quizá tan extraña como cierta: tenía temor de regresar a México. No es porque México está enfrentando sus propias luchas como sociedad, que son muchas y son terribles, sino porque aún no sé qué sucederá en mi iglesia local después de que tuve que dejar de servir en mi iglesia por ser gay e iniciar un proceso con mi pastor para entender qué es lo que la Biblia dice sobre la homosexualidad. Aunado a ello, no sé cómo mi familia reaccionará ante esta situación. No han sido meses fáciles, pero han sido meses en los que visto la mano de Dios de manera asombrosa. Y sé que Dios me sostendrá, en verdad confío que así será.

Aún más dentro, a veces siento que no pertenezco a donde creí pertenecer, a una iglesia local que tanto amo y donde mis líderes y grandes personas han sido de bendición durante muchos años. Cuando tengo oportunidad de platicar con algunos (muy pocos) amigos respecto a esta situación, he visto una reacción de enojo y de impotencia de parte de ellos contra la iglesia, sin embargo, he pedido a ellos no sentir eso en contra de mi iglesia, porque eso me dolería aún mucho más. No es una lucha de ellos contra mí, sino es una lucha donde la verdad y lo que viene de Dios necesita ser revelado a Su iglesia. Y una angustia desde hace meses en mí es que si como iglesia estamos listos para recibirlo.

Dios ha dado Palabra a mi vida durante estos meses: No temas, ya no eres esclavo del temor, eres hijo Mío; Yo te he hecho valiente; esfuérzate y sé valiente; este es el tiempo, no temas. Y Dios ha confirmado a través de oraciones, palabras, respuestas asombrosas. En verdad he visto la mano de Dios de una manera muy especial, muy especial.

La tristeza, si bien puede estar ahí, sé que ha revelado el temor que aún hay en mí. Un temor que, si bien puede ser justificado, ya ha sido derrotado porque el verdadero amor echa fuera todo temor.

 

parte 2: cuando ser gay es ilegal

Ghana es uno de los 76 países donde existen legislaciones que condenan a las personas LGBT con prisión hasta la pena de muerte. En el caso específico de Ghana, la condena puede llegar hasta 25 años de cárcel y no existen, por consecuencia, alguna legislación que evite la discriminación en base a la orientación sexual o la identidad de género.

En contraste, IBM, la compañía donde tengo oportunidad de trabajar, ha sido pionera en desarrollar políticas de inclusión y no-discriminación hacia las personas LGBT aún antes de que las legislaciones en los países les hayan desarrollado. Además, IBM ha desarrollado políticas que incluyen beneficios para sus empleados que han formado familias homoparentales. IBM ha logrado, gracias a sus avances de inclusión y no-discriminación, ser clasificada continuamente como una de las compañías más seguras para trabajar para personas LGBT.

Cuando recibí la noticia de que viajaría a Ghana, una de mis primeras búsquedas acerca de este país fue el entender sus legislaciones respecto a este tema. Con cierta reserva comencé a buscar información respecto a qué lineamientos IBM recomienda seguir para empleados gays que, como en mi caso, necesitamos viajar a este país. IBM, consciente de esta situación en diversos países, dentro del tiempo de preparación antes de viajar recomendaba ser prudentes, cuidando en todo momento la seguridad de sus empleados.

Siguiendo esta recomendación, uno de mis primeras preocupaciones fue el contenido en mi blog personal y mis cuentas de redes sociales que pudieran de cierta forma identificarme como gay. Sin embargo, Dios continuamente me recordaba que, si bien necesito ser cuidadoso y prudente durante mi tiempo allá, no había porque temer.

Cuidé mucho el tema en la medida de lo posible durante mi tiempo en Ghana y, personalmente, no soy de las personas que suelan platicar con toda persona respeto a mi sexualidad, no por miedo ni vergüenza, pero sí por prudencia y sabiendo que el ser gay cristiano sigue siendo un tema en el que aún hay mucho trabajo por hacer tanto dentro de la iglesia como fuera de ella.

Durante mi tiempo en Ghana hubo tres ocasiones donde el tema de mi sexualidad pudo ser “descubierto”. La primera de ellas se dio cuando algunas personas comentaron sobre la homosexualidad con cierta burla; yo con una reserva un tanto evidente durante la plática, decidí no comentar al respecto. La segunda ocasión fue cuando una persona estaba revisando en mi computadora una información usando el navegador. Cuando esta persona intentó abrir la página de Google, en el historial de páginas visitadas se mostró como sugerencia al teclear la letra “g” la página del sitio cristiano para personas LGBT donde colaboro.

La tercera ocasión fue mucho más personal. Dios me permitió durante este tiempo en Ghana desarrollar una amistad con un chico cristiano al que estimo y quiero muchísimo. Esta amistad basada completamente en nuestra en fe JESÚS ha sido de los más grandes regalos de parte de Dios durante este viaje. Una amistad profunda, con mucha confianza y con una plena convicción de que es una amistad de parte de Dios. Durante los días en Ghana, un tema que siempre estaba presente era mi situación en la iglesia y el porqué ya no me era posible servir en mi iglesia. Mi respuesta a este chico era: es un tema que es un tanto difícil que si Dios permite platicaremos en su momento.

Oré a Dios durante varios días. No quería primero que esta amistad fuera dañada por el tema de mi sexualidad, pero también quería ser prudente respecto a la situación que chicos gays enfrentan en Ghana. Dios me guió a un tiempo en el que Su Palabra fue de gran paz y consuelo. Días después, pude escribir una carta para mi amigo (mi hermano espiritual) donde compartía la situación que estoy viviendo en mi iglesia y la razón de todo ello (mi sexualidad). Sin embargo, el tiempo para entregarle esta carta no sé dio hasta el día en que tuvimos que despedirnos porque era tiempo para regresar a México. Quería ser prudente a las recomendaciones de IBM y también, quería ser sensible a los tiempos de Dios. Ese tiempo, así lo creo, fue justo ese último día en que nos despedimos.

Quiero ser sincero que mi cariño por Ghana no ha cambiado en lo absoluto. Ghana, su gente, el tiempo ahí, han sido una de las mayores bendiciones que Dios ha traído a mi vida. Agradezco a Dios profundamente este regalo. Fue un tiempo que cambió muchas cosas en mí para bien y que han ayudado a que este hijo Suyo pueda crecer. Además, Ghana no es el único el país con ambientes hostiles para personas LGBT. En México, ya con legislaciones que buscan la inclusión y el respeto, la discriminación sigue siendo una realidad no solo para personas LGBT, sino también para mujeres, para indígenas, para inmigrantes.

 

parte 3: cuando la iglesia no tiene todas las respuestas

Ya de regreso en México, platicaba con Dios cómo a veces no es sencillo el ser gay (no como queja o vergüenza, sino como un dolor dentro de mí). Visitar un país con legislaciones que te hacen “delincuente” por ser gay. Cuando desarrollas una amistad profunda con alguna persona (chico o chica) y se llega el momento de compartir que eres gay. Cuando tienes que enfrentar procesos en tu iglesia, o en tu familia, o en tu círculo de amigos, o en tu trabajo donde tu sexualidad pone en riesgo muchas cosas, principalmente tu relación con esas personas.

Dios ponía en mí que esta situación no es exclusiva de mi sexualidad, sino que mujeres siguen enfrentando situaciones similares. Hoy en día, en Jalisco, la alerta de género ha sido declarada debido al alto índice de asesinatos hacia mujeres. Y Jalisco es, lamentablemente, uno de más estados en México donde ser mujer es un riesgo.

Aunado a ello, Dios también me permitió comprender una realidad espiritual aún mayor. Durante el tiempo en que JESÚS estuvo en la Tierra, los líderes religiosos y la sociedad judía no comprendían como Él podía ser el Mesías, el Hijo de Dios, Dios hecho hombre. El entendimiento de los líderes religiosos respecto a la Palabra de Dios no les permitía comprender quién era JESÚS, al grado que tuvieron que asesinarle por considerarle un riesgo muy fuerte a sus creencias y la sociedad.

Mi situación como gay cristiano es en poco, y muy poco, comparable a lo que vivió JESÚS. Sin embargo, Dios me recordaba cómo esta situación personal puede ser usada para comprender cómo podemos ser partícipes de los padecimientos de Cristo (1 Pedro 4.13), padecimientos mostrados en rechazos, burlas, exclusión, y aún la muerte. Para muchas personas en la iglesia los chicos y chicas que somos LGBT y que guardan su fe cristiana con una profunda reverencian y cuidado, somos considerados una contradicción, un anatema, una imposibilidad dentro del cristianismo. Y ahí Dios nos llama aún más a guardar nuestra fe, a ser como Cristo: mansos, humildes, amando en todo momento aún aquellos quienes buscan nuestra muerte.

Esto no sugiere que debemos conformarnos a esos ambientes hostiles y no buscar cambiarles. Sin embargo, nuestra más grande herramienta para impactar esos ambientes y transformarles para bien es permitir que Cristo brille en nosotros cuando esos ambientes tratan de consumir nuestra fe y nuestra vida. Las tinieblas no se vencen con tinieblas, sino se vencen con luz. El mal no se vence con mal, sino con el bien. Porque en la medida que más chicos LGBT verdaderamente cristianos se levanten con el carácter de Cristo en medio de sus iglesias, en esa misma medida Dios irá transformando a la Iglesia que tanto necesita de Dios.

Es doloroso imaginar y enfrentar que el ambiente hostil que muchos chicos y chicas LGBT enfrentan en sus familias, en sus escuelas, en sus trabajos, en la sociedad, pueden ser ambientes que pueden estar viviendo también en la iglesia y, aún peor, que la iglesia pueda ser usada como un instrumento humano para promover, justificar y alentar esos ambientes. Y es ahí cuando descubrimos a una iglesia que se ha alejado de su propósito y su llamado, a una iglesia que, llamada a ser luz y el cuerpo de Cristo, ha sido llevada cautiva por el entendimiento humano.

Quiero ser nuevamente claro: amo a la iglesia (entendida como el cuerpo de Cristo) y a mis líderes y hermanos en Cristo. No quiero ser un medio de condenación y juicio hacia la iglesia donde con profunda fe sé que pertenezco y cuya permanencia y acceso es dada a través de la fe en JESÚS. La iglesia, esa comunidad de miembros imperfectos que unidos a través del Espíritu es un medio a través del cual Dios restaura, consuela, alienta, exhorta, enseña, disciplina.

En este tiempo de tristeza después de Ghana he comprendido que nosotros como iglesia necesitamos movernos hacia niveles mayores de fe y obediencia a Cristo y Su Palabra, más allá que nuestro entendimiento humano. He comprendido, con dolor y quizá temor, que como iglesia carecemos de todas las respuestas, y es por ello que necesitamos ser guiados por el Espíritu a toda verdad porque solo Su Espíritu y no nuestro entendimiento podrán liberarnos de toda atadura, porque Su Verdad nos hará libres, porque donde está el Espíritu de Dios ahí, y solo ahí, hay libertad.

 

me quedo con Ghana, Ghana se queda conmigo

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La música se escucha en este cuarto (el 207) de hotel que por un mes me dio habitación, nos dio habitación a Dios, a mí, a Sus sueños en mí por este país que lejano se ha vuelto cercano a ambos.

no sé lo que viste en mí

para amarme tanto así

tanta paciencia

tanta misericordia

me hiciste deseable para Ti

 

Esta música que día a día sonaba porque la paz, el gozo, la gratitud, Su amor habitaron también con nosotros en este tiempo, un tiempo preparado por Él mucho antes de que yo supiera, este tiempo que se fue más que un proyecto de voluntariado, este tiempo que fue en oraciones, en conversaciones, en Su Palabra, en las personas que llegaron y difícilmente podrán alejarse porque ellas son ahora hechas cercanos en Él.

Un mes que sucedió como un instante. Un mes que sucedió en risas, en lágrimas, en abrazos, en palabras, en compañías de un país que busca glorificar a Dios, que busca declarar que Dios reina. Un país que en su conquista aún tiene retos por superar, cambios por lograr, transformaciones por alcanzar. Ghana vestida de montañas y valles, vestida del mar que le acaricia con fuerza, bañada por el calor que al extranjero sorprende. Ghana habitada en amistades de un pueblo que sabe sonreír y ser amable, que invita a casa para saborear la comida que siempre alcanza aunque la multitud sorprenda. Porque tú, Ghana, aun en tus limitaciones te deleitas en compartir.

Ghana, hoy me quedo contigo. Me quedo porque al empacar sé que Dios ha preparado este tiempo para hacerlo nuestro, tuyo, mío, nuestro siempre. Porque mientras escribo, las lágrimas de esta despedida llegan por la nostalgia de saberme bendecido por ti, por tu gente, por Dios. Ghana, hoy me quedo contigo, porque tu sonrisa es también mi sonrisa, porque tu generosidad me enseñó a ser agradecido, porque en tus sueños, me enseñaste cuán bendecido somos. Ghana, hoy me quedo contigo, porque en tus propuestas de matrimonio sorprendido fui por tu inocencia. Ghana, hoy me quedo contigo, porque te conocí aún más aquel domingo en la iglesia en la que el Espíritu trajo promesa eterna. Ghana, hoy me quedo contigo en tus niños, en tus niñas, en tus adolescentes que envueltos en una realidad que puede ser trémula, jamás Dios les abandona. Me quedo contigo en tus jóvenes que llenos de sueños de sus generaciones luchan hasta lograr en vida una realidad amable.

Ghana, hoy te quedas conmigo. Con mis sonrisas que conquistaste cada día, sonrisas por saberme vivo, por saberme amado, por saber aceptado por Aquel que todo lo llena en todo. Ghana, hoy te quedas conmigo. Con la música que en mis susurros del Espíritu fluía, porque siempre quise cantar con tu gente, porque aquel viernes entre la música del piano de un hermano nuestro me llevaste a cantar con emoción. Ghana, hoy te quedas conmigo porque usaste mis manos para enseñarme a comer, por enseñarme que la comida es diferente cuando con las manos se come. Ghana, hoy te quedas conmigo. En los saludos, en las amistades, en las historias, en los tiempos que compartimos juntos. Ghana, hoy te quedas conmigo porque Dios me ha traído a ti para jamás dejarte porque hoy yo también me quedo contigo.

Ghana hoy te quedas conmigo. En oraciones, y en sueños, y en palabras, y en música. Te quedas conmigo porque de Dios la palabra de transformación llegará a ti para establecer Su reino. Porque Su Palabra nunca vuelve vacía.

el querer como el hacer

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“Por tanto, amados míos, como siempre habéis obedecido, no como en mi presencia solamente, sino mucho más ahora en mi ausencia, ocupaos en vuestra salvación con temor y temblor, porque Dios es el que en vosotros produce así el querer como el hacer, por Su buena voluntad.” Filipenses 2.12,13

 

Nunca imaginé que Dios pudiera traerme a país tan lejano. De niño y aun en mi adolescencia continuamente en mí estaba las terribles historias que ocurrían en África y creo Dios despertó en mí desde esa temprana edad una carga, una angustia, por las personas que aquí en África enfrentan situaciones terribles que sobrepasan lo que los medios en nuestro país comunican. Pero nunca imaginé que algún día Dios me permitiría estar aquí en Accra, en Ghana, en África. Y aún más, nunca creí que yo pudiera tener la voluntad y el deseo para venir hasta aquí.

Aún unas semanas antes de venir, hubo un día en que un temor llegó a mí por considerarme incapaz de poder estar aquí y poder ser de bendición. Sin embargo, Dios me recordó que Él había abierto la puerta, y que Él ya me había enviado desde mucho antes de que yo supiera. Esto trajo una confianza sobrenatural.

Estando ya aquí en Ghana, la experiencia ha sido increíblemente sorprendente y de bendición. He podido experimentar el cuidado de Dios, y aún más he sentido una paz sobrenatural que sé viene de Él. No quiero decir con esto que no ha sido un tanto retador el entender la cultura, la comida, el clima, el estar en un ambiente diferente, sin embargo la confianza de saber que Dios está aquí guiándome ha sido muy especial.

Justo la semana pasada Dios me recordaba algo y es que Él es quien produce en nosotros tanto el querer como el hacer. Es decir, ni siquiera yo elegí venir aquí y si alguien me hubiera preguntado hace algún tiempo atrás si quisiera venir, probablemente hubiera dicho que no. Pero Dios lo ha hecho todo: desde el deseo en mí por estar aquí, como la capacidad para lograrlo.

Este tiempo en Ghana ha cambiado muchas perspectivas en mi vida, muchas. He podido entender que esta vida no se trata de mí, sino de Él. Y cuando uno recibe en el espíritu la revelación de que no se trata de nosotros, nuestra forma de vivir cambiará por siempre. Pude yo haber decidido quedarme en México porque me es más cómodo, sin embargo Dios ya me había enviado a Ghana. Pude yo haber decido que no quería venir a Ghana, pero Dios ya había producido el deseo en mí por venir. Pude haber renegado y hecho un capricho a Dios por estar aquí, sin embargo Él ha dado Su gracia para toda buena obra.

No soy mejor que nadie, y muy seguramente soy muchísimo más incapaz que muchas personas. No se trata de hacer “obras de justicia” para quedar bien con Dios. No es hacer alarde de quién soy. Con un corazón sincero confieso que hay mucha gente muchísimo más talentosa, capaz, y con mucho más conocimiento que yo. No hay nada especial en mí, ni sobrenatural, ni superior. Al contrario, soy muy limitado en muchas áreas. Sin embargo, mi confianza no está puesta en mí, sino en quien es Dios.

Hoy puedo agradecer a Dios por Su fidelidad y cuidado. Por realmente percibir que Él está día a día conmigo. Por tener la certeza de que Él ha preparado toda buena obra para que andemos en ellas.

Hoy si pudiera dejar un mensaje para ti, querido lector, sería: permite que Dios tome control de tu vida a tal nivel que Él produzca en ti todo buen deseo, y toda buena acción. Muévete en fe y obediencia y no confiado en tus capacidades, y Dios te llevará a niveles que jamás creímos podíamos llegar.

la Palabra que sale de Mi boca

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“Porque como desciende de los cielos la lluvia y la nieve, y no vuelve allá, sino que riega la tierra, y la hace germinar y producir, y da semilla al que siembra, y pan al que come, así será Mi Palabra que sale de Mi boca; no volverá a Mí vacía, sino que hará lo que Yo quiero, y será prosperada en aquello para que la envié.” Isaías 55.10,11

La Palabra de Dios, Sus promesas, no son solo palabras, son vida que alimenta y produce fruto. La Biblia afirma que la Palabra de Dios es como lluvia y nieve que riegan la tierra para producir fruto y alimento, para dar esperanza en medio de la incertidumbre, para producir fe, para alumbrar nuestro caminar.

Hace algunos años pude identificar muy claramente un hambre por la Palabra de Dios. Iba a tener una cirugía y horas antes de ser ingresado al quirófano, mi espíritu tenía un hambre de Su Palabra. Dios, de una manera muy especial, me habló y me dio esperanza y paz a través de Su Palabra. Horas después de salir de cirugía, había en mí un hambre por Su Palabra, un hambre muy fuerte que venía del espíritu, y Dios proveyó.

Continuamente hay un anhelo fuerte por buscar en la Palabra dirección. No es un asunto de ser muy religioso, es una necesidad en el espíritu, una necesidad fuerte, porque la Palabra que sale de la boca de Dios es alimento, produce vida, porque lo que Dios ha dicho que se hará, será hecho.

Sus promesas que Dios ha hablado, podemos tener la certeza que Dios las cumplirá. En la Biblia podemos confirmar en la vida de tantos hombres de como Dios cumplió cada una de Sus promesas a ellos. Porque no hay nada que pueda detener una Palabra que ha salido de la boca de Dios.

Su Palabra trayendo vida, Su Palabra transformando corazones, Su Palabra transformando naciones enteras que en humildad han derramado su corazón a Dios.

Mientras orábamos por Ghana un querido hermano y amigo y yo, Dios ponía en nuestra oración el deseo porque esta nación, así como todas las naciones sobre la tierra puedan ser transformadas por la Palabra de Dios, por la obra de Su Espíritu. Porque más allá de grandes esfuerzos de los hombres por transformar naciones, la única obra que traerá verdadera transformación será la obra que ha sido dicha por Dios y que a través de Su Espíritu será hecha.

 

Él los guiará a toda la verdad

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“Pero cuando venga el Espíritu de verdad, Él os guiará a toda la verdad; porque no hablará por Su propia cuenta, sino que hablará todo lo que oyere, y os hará saber las cosas que habrán de venir.” Juan 16.13

No hay día en que no necesitemos la guía del Espíritu de Dios para vivir. Aún más, con decisiones importantes, Su guía se vuelve trascendental para Sus hijos, el Espíritu de Dios se convierte tan indispensable como el aire que respiramos y aún más.

Mientras oraba a Dios por una situación particular que estoy viviendo aquí en Ghana, esperaba en Dios por Su respuesta para saber cuál debería ser el paso siguiente. Después de varios días de oración, Su respuesta llegó: el Espíritu te guiará.

¿Puedes imaginar la paz que trae consigo esa respuesta? Cuando pude recibirle, toda preocupación o carga que había por saber qué hacer fue quitada. No tenía que enfocarme en mí y lo que debería hacer, sino enfocarme en Su Espíritu y confiar que Él me guiaría, Su Espíritu guiándonos en todo momento. Y mientras recibía esa respuesta, pedía ahora a Dios que pudiera yo estar sensible a la guía de Su Espíritu.

He podido confirmar día a día que Su Espíritu ha obrado de una manera muy sorprendente en las últimas semanas aquí en Ghana, y aún puedo confirmar Su mano durante los últimos meses. Aquí en Ghana, por ejemplo, sin yo merecerlo, ni buscarlo, ni esperarlo, Él ha hecho cosas muy sorprendentes, lo único que Él busca es obediencia y confianza en Él.

Hay momentos en los que ciertas dudas llegan, pero Su Palabra está ahí: el Espíritu te guiará. No necesito más preocuparme, no necesito más intentar encontrar la solución perfecta, sino confiar que Él me guiará en todo momento. Esto, por una parte, no supone que yo me quedaré sentado sin hacer nada, por el otro lado sí supone que mientras obedecemos y hacemos nuestra parte, Él se encargará de las cosas maravillosas y sorprendentes que nosotros no podemos lograr. He podido en este tiempo experimentar una parte de Su gracia que no había reconocido antes y esta es que aún sin merecer tanta bendición y cuidado y guía y protección y amor, Él nos bendice, nos cuida, nos guía, nos protege, nos ama.

Desde ya hace algunos meses, esta verdad se ha ido insertando a mi vida: el Espíritu nos guiará a toda verdad, a toda verdad. No tienes que traer carga en tu alma, tu cuerpo o tu espíritu por saber todo, sino caminar con Él confiado que Él tiene cuidado de nosotros, y Su guía es sobrenatural.

Estoy maravillado cómo Dios prepara cosas aún mucho antes de que sucedan en nuestra vida. Estoy maravillado cómo Dios nos envía a lugares aún antes de que nosotros sepamos que debemos ir. Dios es asombroso.

y digan las naciones: el Señor reina

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“Alégrense los cielos, y gócese la tierra, y digan las naciones: el Señor reina” 1 Crónicas 16.31

 

Es sorprendente la velocidad con que el tiempo transcurre. Despiertas en un momento y te sorprendes de cómo la vida ha llegado hasta donde estamos ahora. Confiados, seguros, con una fuerte convicción de quién es Dios, sabiendo que Él ha sido con y por nosotros y que Su Palabra afirma que Él estará con Su Pueblo hasta el fin.

Hoy Dios me ha traído hasta este lado del planeta (Accra, Ghana) con un propósito que si bien puede ser muy relacionado a mi trabajo en el área del voluntariado relacionado a las tecnologías, sé y he confiado todos estos meses desde que recibí la noticia de que viajaría, que Dios tiene un propósito en todo ello.

Unos días antes de viajar, Dios trajo a mi mente aquella cita en 1 Crónicas cuando David compone este salmo cuando el arca es traída a Jerusalén. Un salmo de exaltación a Dios para reconocer quién es Él, quién es Su pueblo, y que las naciones, y aún el planeta tierra declararía cuán grande es Dios.

El solo pensar que un día las naciones declararán: Dios reina, es asombroso. Y mientras venía hacia Accra, Dios constantemente ponía en mi mente: digan las naciones: el Señor reina.

Pudiera parecer muy religioso, pudiera parecer tan trivial, sin embargo en esa frase hay mucho más. Confiar que un día Dios gobernará sobre la tierra es el anhelo de Sus hijos. Confiar que un día toda la maldad, y todo el pecado será echado fuera y Su reino perfecto será establecido. Confiar que un día toda la necesidad del mundo será cubierta en JESÚS, que todo anhelo será puro, que toda vida es guiada a Su propósito. Confiar que Él reinará por siempre, no los hombres, ningún imperio de maldad.

No somos más esclavos del temor. Dios hará caminos y abrirá puertas en nuestra vida para que la gente conozca a nuestro Gran Rey. Sus hijos somos los llamados a anunciar las virtudes de Aquel que nos llamó de las tinieblas a Su luz admirable. No tengamos miedo de declarar que Dios reina, que somos hijos Suyos, que un día Su reino será reconocido por todas las naciones. Para la gloria de Su Nombre.

Diga Ghana que Dios reina. Digan las naciones que Dios reina.

IBM CSC & Peace Corps – My journey in Ghana episode 3: The project

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Disclaimer: Views are my own and don’t reflect the views of my employer, Peace Corps or any other organization or people mentioned in the video.

My journey in Ghana is a series of videos to share my assignment in Ghana as part of the IBM Corporate Service Corp program. In this third video I share about the projects that we are going to support there in Ghana with the Ministry of Gender and TECHAiDE (a social enterprise).

Links for reference:
* TECHAiDE (the social enterprise we are going to support): http://techaide.net/
* IBM Design Thinking: https://design.ibm.com/thinking.html
* IBM Watson services: http://www.ibm.com/smarterplanet/us/e…

 

Sorry for the sound in the video! I am using my smartphone to record it! 😀

Transcript in Spanish

“Hola chicos, soy Jacob y este es el tercer video que estoy compartiendo con ustedes sobre mi asignación a Ghana. Hoy quisiera compartir acerca de los proyectos que vamos a desarrollar.

Como mencioné en el primer video, somos 12 IBMistas que vamos a trabajar con el Ministerio de Género y una compañía social ahí en Ghana. Seis IBMistas van a trabajar con el Ministerio de Género, y los otros seis trabajarán con esta compañía social. Yo estoy en el segundo equipo, y nosotros vamos a ayudar a esta organización con dos áreas:

  1. Desarrollar su plan de negocios que necesitará cubrir indicadores claves de desempeño, marketing, finanzas, involucramiento de partes interesadas y cadena de suministro.
  2. Ayudar y  mejorar el desarrollo de uno de los productos que esta compañía tiene para proveer material de aprendizaje a diferentes comunidades en Ghana.

Nosotros planeamos usar el enfoque de IBM Design Thinking, prácticas de Agile, y evaluar los servicios de IBM Watson para soportar estos dos proyectos. Abajo puedes encontrar más información sobre esta compañía social, y adicionalmente información sobre IBM Design Thinking y los servicios de IBM Watson.

Esto es todo por hoy. Gracias por ver este video :)”